Zebra finches: Fathers are no role models

(13.01.2010) Female zebra finches do not only differ in the way they chose their mate but also in their preference for a partner

Scientists from the Max Planck Institute for Ornithology in Seewiesen investigated the influence of heritability versus sexual imprinting on mate choice by observing over 350 zebra finches. How female zebra finches chose their male is partly heritable, according to the scientists. However, the type of male the females prefer is neither determined by genes nor by early rearing effects (Evolution, January 11, 2010).

As in most animals, it is the zebra finch female that chooses the mating partner. Thereby, each female has her own individual preference - not different to us humans. These mating preferences can be heritable or they can result from sexual imprinting. This means for example, a female prefers a male that resembles her father. Scientists from the Max Planck Institute for Ornithology in Seewiesen investigated for the first time the relative importance of the two factors for mate choice.

The researchers used an elaborate experimental design to separate the influence of genetically determined preference and the experiences made in the early life phase. More than 350 zebra finch chicks of one generation were raised with unrelated foster sisters from unrelated foster parents. This is why the researchers were then able to compare mate choice and mate preference of genetic sisters and foster sisters. When the zebra finches reached sexual maturity, the females could choose between two unrelated males in a set of experiments.

The Max Planck researchers found that the choice behavior of zebra finch females is partly influences by genes: genetic sisters chose their partners in a similar way regarding their activity pattern, the time spent with a male and the proportion of visits of the different males. Regarding the preference functions - i.e. which male to prefer - the researchers did not find any influence of genes or sexual imprinting. Both, the genetic and the foster sisters did not show more conformity in their partner preferences than females that are unrelated and raised separately.

"So far, both mechanisms have been overestimated as factors for partner preference", says Wolfgang Forstmeier, one of the co-authors of the study. There have to be other explanations for individual partner preference than genetic relatedness or early sexual imprinting. The search for those reasons is a task for the future.

Ştiinţa

Statul întins, șezutul sau statul în picioare: poziții de relaxare determinate de mărimea animalelor

Vacile se așează întotdeauna pe piept, astfel încât digestia lor să nu fie afectată. Rozătoarele se odihnesc uneori în șezut, în timp ce cangurii se întind uneori pe spate.
Citește mai mult

Lupii conduc, câinii urmează – ambele specii cooperează cu oamenii

Un studiu recent realizat de cercetători de comportament din Vetmeduni Viena, arată totuși că lupii  și câinii lucrează la fel de bine cu oamenii, deși în moduri diferite. Frații presupuși inegali sunt astfel mult mai asemănători decât se presupune adesea.
Citește mai mult

ARDIV

Workshop-uri homeopatie veterinara la Cluj-Napoca si Iasi

ARDIV, în colaborare cu FMV Iaşi şi FMV Cluj-Napoca, organizează la Cluj în perioada 24, 25, 26 mai 2019 si la Iaşi în perioada 31 mai, 01 şi 02 iunie 2019 workshopul de homeopatie veterinară, la care sunt așteptați să participe atât medici veterinari practicieni cât și studenți din anii terminali.
Citește mai mult

Soparle_desert

Șopârlele iubesc deșertul, iar șerpii preferă să trăiască în inima pădurilor tropicale

Cu cât mediul este mai aspru, cu atât scade rivalitatea între specii. Aceasta este principala concluzie publicată în Nature Communications, de către o echipă de biologi din Germania și Spania. Cercetătorii au analizat peste 900 de specii de șopârle și șerpi din Africa.
Citește mai mult

Hohenheim

Fosforul și sănătatea animalelor: un nou grup de cercetători de la Universitatea Hohenheim

Fosforul este un nutrient indispensabil oamenilor, animalelor și plantelor. Dar, fermele nu pot satisface de obicei această nevoie a animalelor dându-le doar hrană pe bază de plante.
Pentru a compensa, fermierii adaugă fosfor la nutriția animalelor.
Citește mai mult

Universitatea Konstanz

Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază principiile care stau la baza mișcărilor colective a babuinilor

 Cum reușesc babuinii să coordoneze mișcările grupului lor? Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază aceste organisme în sălbăticie pentru a afla care sunt regulile comportamentale pe care le folosesc babuinii atunci când interacționează.
Citește mai mult

Revista

13.11.

Companii

Internaţional

Literatură