Closing the gap between fish and land animals

(25.06.2008) New exquisitely preserved fossils from Latvia cast light on a key event in our own evolutionary history, when our ancestors left the water and ventured onto land.

Swedish researchers Per Ahlberg and Henning Blom from Uppsala University have reconstructed parts of the animal and explain the transformation in the new issue of Nature.

It has long been known that the first backboned land animals or "tetrapods" - the ancestors of amphibians, reptiles, birds and mammals, including ourselves - evolved from a group of fishes about 370 million years ago during the Devonian period.

However, even though scientists had discovered fossils of tetrapod-like fishes and fish-like tetrapods from this period, these were still rather different from each other and did not give a complete picture of the intermediate steps in the transition.

In 2006 the situation changed dramatically with the discovery of an almost perfectly intermediate fish-tetrapod, Tiktaalik, but even so a gap remained between this animal and the earliest true tetrapods (animals with limbs rather than paired fins). Now, new fossils of the extremely primitive tetrapod Ventastega from the Devonian of Latvia cast light on this key phase of the transition.

"Ventastega was first described from fragmentary material in 1994; since then, excavations have produced lots of new superbly preserved fossils, allowing us to reconstruct the whole head, shoulder girdle and part of the pelvis", says Professor Per Ahlberg at the Department of Physiology and Developmental Biology, Uppsala University.

The recontructions made by Professor Ahlberg and Assistant Professor Henning Blom together with British and Latvian colleagues show that Ventastega was more fish-like than any of its contemporaries, such as Acanthostega. The shape of its skull, and the pattern of teeth in its jaws, are neatly intermediate between those of Tiktaalik and Acanthostega.

"However, the shoulder girdle and pelvis are almost identical to those of Acanthostega, and the shoulder girdle is quite different from that of Tiktaalik (the pelvis of Tiktaalik is unknown), suggesting that the transformation from paired fins to limbs had already occurred.

It appears that different parts of the body evolved at different speeds during the transition from water to land", says Per Ahlberg.


Ştiinţa

Statul întins, șezutul sau statul în picioare: poziții de relaxare determinate de mărimea animalelor

Vacile se așează întotdeauna pe piept, astfel încât digestia lor să nu fie afectată. Rozătoarele se odihnesc uneori în șezut, în timp ce cangurii se întind uneori pe spate.
Citește mai mult

Lupii conduc, câinii urmează – ambele specii cooperează cu oamenii

Un studiu recent realizat de cercetători de comportament din Vetmeduni Viena, arată totuși că lupii  și câinii lucrează la fel de bine cu oamenii, deși în moduri diferite. Frații presupuși inegali sunt astfel mult mai asemănători decât se presupune adesea.
Citește mai mult

ARDIV

Workshop-uri homeopatie veterinara la Cluj-Napoca si Iasi

ARDIV, în colaborare cu FMV Iaşi şi FMV Cluj-Napoca, organizează la Cluj în perioada 24, 25, 26 mai 2019 si la Iaşi în perioada 31 mai, 01 şi 02 iunie 2019 workshopul de homeopatie veterinară, la care sunt așteptați să participe atât medici veterinari practicieni cât și studenți din anii terminali.
Citește mai mult

Soparle_desert

Șopârlele iubesc deșertul, iar șerpii preferă să trăiască în inima pădurilor tropicale

Cu cât mediul este mai aspru, cu atât scade rivalitatea între specii. Aceasta este principala concluzie publicată în Nature Communications, de către o echipă de biologi din Germania și Spania. Cercetătorii au analizat peste 900 de specii de șopârle și șerpi din Africa.
Citește mai mult

Hohenheim

Fosforul și sănătatea animalelor: un nou grup de cercetători de la Universitatea Hohenheim

Fosforul este un nutrient indispensabil oamenilor, animalelor și plantelor. Dar, fermele nu pot satisface de obicei această nevoie a animalelor dându-le doar hrană pe bază de plante.
Pentru a compensa, fermierii adaugă fosfor la nutriția animalelor.
Citește mai mult

Universitatea Konstanz

Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază principiile care stau la baza mișcărilor colective a babuinilor

 Cum reușesc babuinii să coordoneze mișcările grupului lor? Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază aceste organisme în sălbăticie pentru a afla care sunt regulile comportamentale pe care le folosesc babuinii atunci când interacționează.
Citește mai mult

Revista

13.11.

Companii

Internaţional

Literatură