Human trials of universal flu vaccine begin

(22.09.2008) Clinical trials of a new vaccine that could protect against multiple types of flu are beginning at Oxford University. If successful, the ‘universal’ flu injection would transform the way we vaccinate against influenza and could offer immunity to a bird flu pandemic.

Current vaccines are only effective against certain strains of flu. New formulations have to be developed every year according to which types of flu are thought likely to be circulating that winter.

“This approach to influenza vaccination is unsatisfactory for use against seasonal influenza, and of little use when new types of flu begin to infect humans from birds,” says Dr Sarah Gilbert of the Jenner Institute, University of Oxford. “It leaves manufacturers with a few months to produce the necessary stocks, the vaccine has to be administered to at-risk populations within a short time window, and those receiving the injection will all have to be vaccinated again the following year.”

Existing flu vaccines work by inducing protective antibodies to proteins on the outer surface of the influenza virus. These proteins differ between strains and change over time, so each vaccine only works against a specific strain.

The Oxford scientists led by Dr Gilbert are taking a new approach. They have developed a novel vaccine that targets internal proteins essential to the flu virus that change very little over time or between strains.

“By targeting the internal proteins of the virus, we can come up with a universal flu jab,” explains Dr Gilbert. “The same vaccine would work against all seasonal flu and protect against bird flu.”

Such a universal vaccine would not change from year to year, removing the need for annual immunisations. All ages could receive the injection at any time of year, and manufacturers would be able to produce supplies continuously at a sufficient level.

“Children would be protected, we’d see economic benefits through reduced sickness in people of working age, and the elderly, who respond less well to vaccination, would be better off through lack of exposure to flu,” explains Dr Gilbert.

In the Phase I clinical trial, 12 healthy volunteers are receiving the single injection of the new vaccine. Their immune response will then be monitored over time. Should this trial be successful, further clinical trials will be necessary before the vaccine can be approved. The research is funded by the Wellcome Trust.

The vaccine developed by Dr Gilbert and colleagues induces T cells, part of the body’s immune system, to kill any cells infected by the flu virus, so controlling the infection. The body maintains a low-level T cell response to flu from previous flu infections which the vaccine should boost to levels high enough to protect against subsequent infection.

Ştiinţa

Statul întins, șezutul sau statul în picioare: poziții de relaxare determinate de mărimea animalelor

Vacile se așează întotdeauna pe piept, astfel încât digestia lor să nu fie afectată. Rozătoarele se odihnesc uneori în șezut, în timp ce cangurii se întind uneori pe spate.
Citește mai mult

Lupii conduc, câinii urmează – ambele specii cooperează cu oamenii

Un studiu recent realizat de cercetători de comportament din Vetmeduni Viena, arată totuși că lupii  și câinii lucrează la fel de bine cu oamenii, deși în moduri diferite. Frații presupuși inegali sunt astfel mult mai asemănători decât se presupune adesea.
Citește mai mult

ARDIV

Workshop-uri homeopatie veterinara la Cluj-Napoca si Iasi

ARDIV, în colaborare cu FMV Iaşi şi FMV Cluj-Napoca, organizează la Cluj în perioada 24, 25, 26 mai 2019 si la Iaşi în perioada 31 mai, 01 şi 02 iunie 2019 workshopul de homeopatie veterinară, la care sunt așteptați să participe atât medici veterinari practicieni cât și studenți din anii terminali.
Citește mai mult

Soparle_desert

Șopârlele iubesc deșertul, iar șerpii preferă să trăiască în inima pădurilor tropicale

Cu cât mediul este mai aspru, cu atât scade rivalitatea între specii. Aceasta este principala concluzie publicată în Nature Communications, de către o echipă de biologi din Germania și Spania. Cercetătorii au analizat peste 900 de specii de șopârle și șerpi din Africa.
Citește mai mult

Hohenheim

Fosforul și sănătatea animalelor: un nou grup de cercetători de la Universitatea Hohenheim

Fosforul este un nutrient indispensabil oamenilor, animalelor și plantelor. Dar, fermele nu pot satisface de obicei această nevoie a animalelor dându-le doar hrană pe bază de plante.
Pentru a compensa, fermierii adaugă fosfor la nutriția animalelor.
Citește mai mult

Universitatea Konstanz

Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază principiile care stau la baza mișcărilor colective a babuinilor

 Cum reușesc babuinii să coordoneze mișcările grupului lor? Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază aceste organisme în sălbăticie pentru a afla care sunt regulile comportamentale pe care le folosesc babuinii atunci când interacționează.
Citește mai mult

Revista

Companii

Internaţional

Literatură