Swine flu having powerful impact on us

(09.05.2009) The new influenza A (H1N1), known as the swine flu, demonstrates the power of people's perceptions of risk. Sales of face masks are breaking all records not only in Mexico but also in Sweden.

Hotel guests are being isolated at a hotel in Hong Kong, and people with the sniffles are being isolated in airports around the world.

But before the outbreak of the flu, this was a risk that extremely few Swedes perceived as a serious threat to themselves.

Before the outbreak of the flu in Mexico, few Swedes were concerned about pandemics, previously unknown diseases, or diseases related to animals, such as mad cow disease or BSE. This is shown in the national questionnaire-based study Society and Values (SaV), with 1,500 participants. The study was performed last winter by the KRIHS research team at Mid Sweden University.

"The results show that it is difficult to predict what risks will have an impact on public opinion," says Susanna Öhman, associate professor of sociology and head of the Department of Social Sciences. "There are certain differences across groups," she continues.

"If you live in a city you will be more worried than if you live in the country. People of foreign origin are also more concerned. Highly educated people, however, are less anxious than those with little education. In terms of both origin and education, the results accord with previous studies and other types of risks.

The difference between city and country is more unusual and may be due to the fact that those living in cities have more contacts with others outside the private sphere."

How is it that something that extremely few perceive as a risk one day can get Swedes to empty the stores of face masks the next day?

"There's no single answer to that question," says Anna Olofsson, associate professor of sociology and coordinator of KRIHS research. The obvious answer is that an entirely new type of influenza appeared that actually can lead to a pandemic, and that is frightening. At the same time there are many other diseases and risks that are also extremely dangerous, killing many people across the world.

A further explanatory factor is that the new influenza is also a risk that is rapidly amplified in society. This is done when the mass media, the general public, experts, politicians, and authorities draw attention to the risk in various ways.

The KRIHS research team studies risk perceptions among various groups in Sweden and abroad, but also various organizational aspects of crisis management. KRIHS (research group "Crisis and Risk in a Heterogeneous Society" (KRIHS)): www.miun.se/crihs

 

Ştiinţa

Statul întins, șezutul sau statul în picioare: poziții de relaxare determinate de mărimea animalelor

Vacile se așează întotdeauna pe piept, astfel încât digestia lor să nu fie afectată. Rozătoarele se odihnesc uneori în șezut, în timp ce cangurii se întind uneori pe spate.
Citește mai mult

Lupii conduc, câinii urmează – ambele specii cooperează cu oamenii

Un studiu recent realizat de cercetători de comportament din Vetmeduni Viena, arată totuși că lupii  și câinii lucrează la fel de bine cu oamenii, deși în moduri diferite. Frații presupuși inegali sunt astfel mult mai asemănători decât se presupune adesea.
Citește mai mult

ARDIV

Workshop-uri homeopatie veterinara la Cluj-Napoca si Iasi

ARDIV, în colaborare cu FMV Iaşi şi FMV Cluj-Napoca, organizează la Cluj în perioada 24, 25, 26 mai 2019 si la Iaşi în perioada 31 mai, 01 şi 02 iunie 2019 workshopul de homeopatie veterinară, la care sunt așteptați să participe atât medici veterinari practicieni cât și studenți din anii terminali.
Citește mai mult

Soparle_desert

Șopârlele iubesc deșertul, iar șerpii preferă să trăiască în inima pădurilor tropicale

Cu cât mediul este mai aspru, cu atât scade rivalitatea între specii. Aceasta este principala concluzie publicată în Nature Communications, de către o echipă de biologi din Germania și Spania. Cercetătorii au analizat peste 900 de specii de șopârle și șerpi din Africa.
Citește mai mult

Hohenheim

Fosforul și sănătatea animalelor: un nou grup de cercetători de la Universitatea Hohenheim

Fosforul este un nutrient indispensabil oamenilor, animalelor și plantelor. Dar, fermele nu pot satisface de obicei această nevoie a animalelor dându-le doar hrană pe bază de plante.
Pentru a compensa, fermierii adaugă fosfor la nutriția animalelor.
Citește mai mult

Universitatea Konstanz

Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază principiile care stau la baza mișcărilor colective a babuinilor

 Cum reușesc babuinii să coordoneze mișcările grupului lor? Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază aceste organisme în sălbăticie pentru a afla care sunt regulile comportamentale pe care le folosesc babuinii atunci când interacționează.
Citește mai mult

Revista

13.11.

Companii

Internaţional

Literatură