Siberian jays use complex communication to mob predators

(08.06.2009) When mobbing predators, Siberian jays use over a dozen different calls to communicate the level of danger and predator category to other members of their own group.

A Swedish study from Uppsala University, published in the Proceedings of the Royal Society Biological Sciences, shows birds have evolved call systems that are as sophisticated  as those of primates and meerkats.

Most prey immediately escape upon detecting a predator. However, when encountering resting predators, many prey approach and mob predators despite the associated risk. While mobbing predators, prey utter mobbing calls, which have been suggested to vary depending on risk or predator category.

The new study from the Department of Ecology and Evolution, Uppsala University, shows that Siberian jays adjust their mobbing calls depending on both these factors simultaneously. According to the study, both factors matter since they determine the risk posed by the resting predator.

“The chatter of mobbing jays is rather complex. The birds use over a dozen different calls, some of which are specific for owls and other for hawks, the two main predator categories of jays,” says researcher Michael Griesser.

Moreover, jays adjust their calling depending on group composition. Family groups utter much more calls than groups that only consist of unrelated individuals. The only other animal species with a comparably rich vocabulary when mobbing predators are meerkats, a small mammal that lives in large family groups.

Together with earlier published findings, this study demonstrates that Siberian jays can possess an extraordinary large “vocabulary” of over 25 different vocalisations, some of which are specific for a situation while others are uttered in various contexts.

“My study supports the idea that the need to survive encounters with predators might have played an important role for the evolution of complex animal communication,” says Michael Griesser.

Not only our ancestors but also other family group living animals outwit their predators with the help of their cognitive abilities. Lowering the risk of relative of being killed benefits the propagation of the own genes through kin selection.

In contrast, animals that live in anonymous groups rather rely on the selfish notion that other group members could become the target in the next predator attack, and therefore have no such communication systems.


http://rspb.royalsocietypublishing.org/content/early/2009/05/22/rspb.2009.0551.abstract

Ştiinţa

Statul întins, șezutul sau statul în picioare: poziții de relaxare determinate de mărimea animalelor

Vacile se așează întotdeauna pe piept, astfel încât digestia lor să nu fie afectată. Rozătoarele se odihnesc uneori în șezut, în timp ce cangurii se întind uneori pe spate.
Citește mai mult

Lupii conduc, câinii urmează – ambele specii cooperează cu oamenii

Un studiu recent realizat de cercetători de comportament din Vetmeduni Viena, arată totuși că lupii  și câinii lucrează la fel de bine cu oamenii, deși în moduri diferite. Frații presupuși inegali sunt astfel mult mai asemănători decât se presupune adesea.
Citește mai mult

ARDIV

Workshop-uri homeopatie veterinara la Cluj-Napoca si Iasi

ARDIV, în colaborare cu FMV Iaşi şi FMV Cluj-Napoca, organizează la Cluj în perioada 24, 25, 26 mai 2019 si la Iaşi în perioada 31 mai, 01 şi 02 iunie 2019 workshopul de homeopatie veterinară, la care sunt așteptați să participe atât medici veterinari practicieni cât și studenți din anii terminali.
Citește mai mult

Soparle_desert

Șopârlele iubesc deșertul, iar șerpii preferă să trăiască în inima pădurilor tropicale

Cu cât mediul este mai aspru, cu atât scade rivalitatea între specii. Aceasta este principala concluzie publicată în Nature Communications, de către o echipă de biologi din Germania și Spania. Cercetătorii au analizat peste 900 de specii de șopârle și șerpi din Africa.
Citește mai mult

Hohenheim

Fosforul și sănătatea animalelor: un nou grup de cercetători de la Universitatea Hohenheim

Fosforul este un nutrient indispensabil oamenilor, animalelor și plantelor. Dar, fermele nu pot satisface de obicei această nevoie a animalelor dându-le doar hrană pe bază de plante.
Pentru a compensa, fermierii adaugă fosfor la nutriția animalelor.
Citește mai mult

Universitatea Konstanz

Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază principiile care stau la baza mișcărilor colective a babuinilor

 Cum reușesc babuinii să coordoneze mișcările grupului lor? Biologii de la Universitatea din Konstanz studiază aceste organisme în sălbăticie pentru a afla care sunt regulile comportamentale pe care le folosesc babuinii atunci când interacționează.
Citește mai mult

Revista

Companii

Internaţional

Literatură